SCUBA PLANE TOUR 2017 2ème EPAVE

18 d’entre nous partirons à BANDOL, pour faire la deuxième épave le P38 LIGHTNING le Dimanche 25 JUIN 2017.
HISTORIQUE DE L’EPAVE
L’histoire de cet avion est à rapprocher directement avec celle du P-38 de La Ciotat (pilote s/lt James G. Riley), car abattu dans les mêmes conditions, le même jour, à seulement quelques minutes d’intervalles (3 milles marins séparent les deux épaves ) et faisant partie du même squadron, même Fighter-Group ! Le 27 janvier 1944 donc, le 14th Fighter Group de la 15th USAAF, équipé de P-38 Lightning, est en escorte de bombardiers quadrimoteurs B-17 venant détruire le terrain d’aviation de Salon-de-Provence. Nous sommes en plein débarquement des plages d’Anzio, et les alliés piétinent, car les attaques aériennes allemandes sont nombreuses, provenant principalement des bases situées dans les Bouches-du-Rhône. Le bombardement du terrain de Salon se déroulera sous un terrible barrage de Flak, tandis que la chasse allemande n’est pas en reste : elle est de 3 fois supérieure en nombre à l’escorte alliée !
Le P-38 des Lecques sera identifié par Marcel Camilleri grâce à la découverte d’une plaque (le radio call number) toujours rivetée sur le tableau de bord. Il s’agissait du P-38 G 15-LO, # 43-2545, piloté par le s/lt Harry H. Greenup. Le pilote effectuât un amerrissage parfait, et se retrouva à nager tandis que son avion sombrait. Une vedette s’approcha de lui, arborant un drapeau à croix gammée. Greenup fut fait prisonnier de guerre et retourna dans son pays natal au mois d’avril 1945.
Destinée tragique après avoir échappé à un combat aérien et survécut à un amerrissage en Méditerranée, 11 années plus tard, alors marié et père de 4 enfants, Harry Greenup en compagnie de son épouse et de deux amis perd le contrôle de son véhicule dans un virage près de Denver, Colorado, et plonge dans les tumultes du grand fleuve. Si les deux amis survécurent, les corps sans vie de l’ancien pilote et de son épouse ne seront retrouvés que plusieurs jours plus tard, bien en aval du lieu de leur accident.
Maquette de la plaquette P38 LIGHTNING

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